Image

Nästan all ny musik innehåller Softube

KUNDLISTAN är bedövande. Marshall, Fender och Abbey Road Studios för att nämna några exempel. Allt började som ett examensarbete på Linköpings universitet. Oscar Öberg pluggade till civilingenjör med inriktning reglerteknik. På fritiden spelade han synth. En annan student, tillika gitarrist, irriterade sig på att emulatorer för gitarrförstärkare var så dåliga. – Vi utvecklade en egen emulator som exjobb, berättar Oscar. Resultatet blev sensationellt bra och gav genklang ända till Marshall i Storbritannien, en av världens ledande tillverkare av gitarrförstärkare. Ett av de första uppdragen blev att utveckla en emulator till en av deras förstärkare. Ordet emulator kräver sin förklaring. Varje förstärkarmodell har sin egen karaktär och särskilt tydligt är det på den gamla tidens rörförstärkare. Vilket är anledningen till att gitarrister än Nästan all ny musik innehåller Softube När Beyoncé sjunger på radion, är hennes röst färgad av Linköping. Det handlar om ekon, kompressorer och annat som lyfter sång och musik vid inspelning och mixning. Effekterna utvecklas av Softube, mer kända i Los Angeles och London än på hemmaplan. idag släpar omkring på tunga och otympliga anläggningar. I teorin borde det gå att återskapa det önskade ljudet digitalt och få lätta transistorförstärkare att efterlikna det man vill spela på för stunden. Det kallas att emulera. Men enligt de båda studenterna lät det inte bra, vilket de lyckades råda bot på. – Det säger en del om kvaliteten på utbildningen vid Linköpings universitet när två studenter kan överträffa branschledande företag, säger Oscar. Av exjobbet blev det ett företag, Softube, vilket kan översättas med mjukvarurör. Under de första åren var det ett konsultföretag som utvecklade olika former av digitala effekter på uppdrag av musikbranschen. Då krävdes dyrbar datorutrustning för att spela in digitalt. Idag är en laptop tillräckligt kraftfull och efterfrågan på Softubes effekter i form av plugins till inspelningsprogram ökar. Idag har bolaget 22 anställda och fortsätter att växa. – Nu har vi även börjat utveckla hårdvara, eftersom allt fler efterfrågar den taktila känslan av fysiska rattar, berättar Oscar och visar upp det första resultatet, en sorts mixerbord. – Pete Townsend är en av användarna och lovordar det. För yngre krävs en förklaring. Townsend var legendarisk gitarrist i 60-talsbandet The Who. Han fick utlopp för den taktila känslan genom att avsluta konserterna med att köra in gitarrhalsen i förstärkarens högtalare. Idag utvecklar Softube alla typer av effekter för inspelning och mixning av musik. Nästan allt nytt som hörs på radion innehåller något från Linköping. Företaget befinner sig i en expansiv fas och söker nya utvecklare, gärna musiker men helst civilingenjörer och fysiker med lust att efterlikna och förbättra verkligheten digitalt. – Det säger en del om utbildningen i Linköping när två studenter kan överträffa världsledande företag, säger Oscar Öberg, vd för Softtube.